Lundhags – historien bakom varumärket.

Det här är berättelsen om hur ett litet skomakeri startades på en ö i Storsjön 1932. För att utvecklas till ett av Sveriges mest ikoniska friluftsvarumärken.

Året 1932 är motsatsernas år inom svensk företagshistoria. Samtidigt som Ivar Kreugers motorkryssare Tärnan auktioneras ut för 15 000 kronor i efterdyningarna av den så kallade Kreuger-kraschen har ett litet jämtländskt skomakeri börjat få upp farten.

Skomakaren på Frösön, Jonas Lundhag (bild), har framför allt gjort sig känd för sina skogskängor, måttbeställda trätofflor och hålfotsinlägg som tillverkas direkt efter varje kunds behov. Sedan starten har bygdens befolkning strömmat i allt större skaror till Lundhags. Ryktet om hans kvalitetsskor, och mångsidighet, ger många uppdrag. Skomakeriet är nämligen också en praktik där ryggproblem undersöks. Jonas Lundhag har förstått att mycket av det ryggonda beror på att kunderna går i skor som inte är anpassade för dem.

Jonas Lundhag i de Jämtländska fjällen

Ökad efterfrågan av slitstarka produkter

Tack vare en ökande efterfrågan och en större familj, växer Lundhags ur ursprungshuset på Frösön och flyttar 1946 till Torvalla, söder om Östersund. Östersund är en expansiv stad med stor efterfrågan på slitstarka produkter. Jonas skohantverk når snart nya kundgrupper: Yrkesfolk i skog och mark, militärer och industrianställda behöver robusta kängor och skor året om. Viktiga kunder ska det visa sig som kommer att följa och växa med varumärket.

Från starten och 25 år framåt regerar enbart läder i skomakeriet. Ett både smidigt och starkt material med en nackdel. Det är inte vattentätt. Hur väl än skogsarbetare fettar sina kängor tränger vattnet in.

 

Upptäckten av cellgummi

I slutet av 50-talet gör Lundhags och flera konkurrenter parallellt upptäckten att gummi som värms i ugn är framtiden. Materialet, som får namnet cellgummi efter de luftceller som skapas av ugnens värme, ger en gummistövels vattentäta egenskaper men med slitstyrkan, värmeisolering och komfort från en läderkänga. Jonas Lundhag kämpar hårt för att göra den absolut bästa kängan i cellgummikonstruktion. Han brinner för produktutvecklingen – att skapa den mest optimala passformen av gummit. I början av 60-talet, efter flera år och massor av utslitna testkängor, har han jobbat fram kängor med cellgummits optimala egenskaper. Och samtidigt övervunnit en viktig utmaning: att kunna fästa gummit i yttersula och läderskaft.

Samtidigt som Lundhags gjort ett genombrott inom produktutvecklingen står man inför en stor prövning. Gummistövlarnas genomslag i Norden i slutet av 60- och början av 70-talet är monumental. För svenska kängtillverkare blir konkurrensen från de glansiga, vattentåliga och billigare stövlarna stenhård. Ändå är det Lundhags större konkurrenter, som får problem och försvinner. Lundhags, den lilla uppstickaren, kan tack vare sin kvalitet och sitt lyckade arbete med sina cellgummi-kängor stå sig starka i konkurrensen.

Och än idag är cellgummikängorna eller skalkängor som vi kallar dem är ett framgångsrikt koncept för vandring och mer krävande friluftsliv samt används i stor utsträckning även i professionellt bruk. Exempel på modeller som funnit med sedan 60-talet är Park och Professional – klassiker i dess rätta bemärkelse.  

Flytt till Järpen - porten till skidorten Åre

Mitten av 70-talet och framåt blir en av Lundhags bästa perioder. Med cellgummikängan finns en flexibel bas det går att bygga pålitliga kängor för alla tänkbara tillfällen. Den ökade produktionen gör att Lundhags växer ur sina lokaler. Den allt mer expansiva orten Åre lockar. Skidorten byggs ständigt ut och hela västra Jämtland lockar massor med turister från hela världen. I Åres grannby Järpen finner man en perfekt plats mellan norra stambanan och dåvarande E75. Sommaren 1973 slår Lundhags ned bopålarna i Järpen och utvidgar i ett nafs från 48 till 300 kvadratmeter. Att finnas närmare fjället, sjöarna och vandringslederna, är på flera sätt värdefullt för företaget. Jan, som börjat jobba mer och mer med produktutveckling, kan enkelt ta sig upp på fjället för att testa kängor innan skomakeriet går igång med skarp produktion.

Närheten till Åre och fjällen påverkar Lundhags allt bredare sortiment. Det är också nu de första exportframgångarna att tala om tar fart och Norge blir snabbt en stor och viktig marknad för Lundhags.

Efter 47 år i företaget lämnar Jonas Lundhag 1979 över vd-posten till Jan Lundhag. Efter att i princip ha fötts i ett skomakeri, känner sig Jan redo att styra familjeföretaget in i en allt mer konkurrensutsatt bransch. Han är laddad med idéer och inser att Lundhags behöver breddas för att klara utmaningarna. Genom att ta hand om agenturen för italienska Asolo, som gör telemarkspjäxor, kan Lundhags bli en mer komplett leverantör. Asolo är en liten guldklimp och 1984 när Mittextra intervjuar en pilotglasögonklädd Jan är det goda tider i Järpen. Den egna produktionen ligger stadigt kring 15 000 par kängor per år samtidigt som man förbereder för att höja årsproduktionen med ytterligare 10 000 par. Nyanställningarna ökar. I en intervju med branschtidningen Textil & Konfektion från samma år förklarar Jan en av anledningarna till framgångarna: ”Jag anställer helst ungdomar. Det är viktigt att de blir kvar här uppe. Det är ifrån dem nya impulser kommer. Flyttar de unga, dör bygden.”

 

Globalisering och effektivisering

Under 90-talet står Lundhags starkt rustat. Med sina kängor har man en bra bas och tack vare agenturerna för flera externa varumärken är man en bred friluftsleverantör. Man har börjat ta fram egen konfektion och den egna butiken i byggnadens gatuplan växer snabbt. Ofta med Jan i spetsen som engagerat driver på hur butiken borde utvecklas och kunderna är många och det händer att fotbollslegenden Zlatan slinker in och handlar ett par kängor i storlek 48.

I slutet av 90-talet tas beslut om att majoriteten av kängtillverkningen måste flyttas utomlands. Företaget har insett att en galopperande globalisering och en tuffare konkurrens, speciellt inom tillverkningsindustrin, snart kommer göra det omöjligt att få svarta siffror i skomakeriet. Istället för att som många varumärken flytta all produktion till Asien och därmed göra kortsiktig vinst men samtidigt riskera att tappa i kvalitet är målet att finna europeisk skomakarkompetens. Ganska snart väljer Lundhags portugisiska skomakeriet Ferreira. En stor anledning till valet är att bägge företagen delar samma värdegrund. Ferreira, även det ett familjeföretag, har alltid enbart arbetat med högsta möjliga kvalitet när det gäller material och tillverkningsmetoder. Ambitionen hos Lundhags är dock hela tiden att skomakeriet även ska finnas kvar i Järpen. Det behöver bara förändras. I Järpen blir skomakarna superflexibla. Förutom att sköta reparationer och produktutveckling, kan direktkunder servas med specialbeställningar och skräddarsydda kängor för just din fot. Skomakeriet ska dessutom kunna fixa ryggsäcken som fått en reva eller byta dragkedjan som gett upp.

För att bredda sitt sortiment ytterligare och bli en starkare vinteraktör förvärvar Lundhags 1999 Almgrens skridskofabrik. Ett vältajmat köpbeslut skulle det visa sig. Under de bästa åren i början av 2000-talet är långfärdsskridskosortimentet en viktig del när ledningen bygger ett allt starkare och mer komplett Lundhags.

Inledningen av millenniet blir minst sagt intensiv för Lundhags. Samtidigt som det stora och tidskrävande arbetet med att kvalitetssäkra produktionen genom att överföra unika, jämtländska hantverkstraditioner till Portugal inser Lundhags ledning att bolaget måste bredda sortimentet. Lundhags förändrades från ett produktions- och distributionsföretag till att utveckla ett eget sortiment som även innefattade ryggsäckar och vandringskläder.

Strategin att bredda och värva blir en succé. Under mitten av 2000-talet har Lundhags fina år. Flera av dagens ikonprodukter, som Traverse-byxan, V-ryggsäckarna och nya Park-kängorna ser nu dagens ljus. Lundhags är i ett stim och levererar storsäljare efter storsäljare. De legendariska V-säckarna med sitt för den tiden unika, flyttbara bärsystem, revolutionerar ryggsäcksmarknaden.  Det är också nu Lundhags slår igenom internationellt. De välarbetade hybridbyxorna och ryggsäckarnas lika smarta som fina detaljer är något som kräsna outdoorbutiker i Centraleuropa uppskattar.

 

Lundhags säljs till EQT

Nu behöver Lundhags växa och för att få göra det så bestämmer sig familjen Lundhag för att sälja bolaget till investmentbolaget EQT, som just då är på jakt efter bolag inom den boomande sport- och friluftsbranschen. För att finnas närmare den allt viktigare Stockholms-marknaden flyttar delar av företaget till huvudstaden i slutet av sommaren 2011. Platsen är noga vald. Mellan naturens lugn och storstadens puls. Mitt inne i de djupa skogarna vid Fiskartorpet på Norra Djurgården öppnas ett andra kontor. I slutet av 2011 vill EQT sälja Lundhags. Bolaget är nöjda med resultatutvecklingen som Lundhags har haft och hittar ganska snabbt en villig köpare. Norska Swix Sport AS med huvudägaren Ferd AS i ryggen blir ett perfekt sammanhang för det anrika varumärket. Swix har vallor, stavar och konfektion för längdskidor i sitt sortiment men saknar outdoorprodukter.

2013 händer mycket. Tyskland växer kraftigt, Holland, Belgien och Korea läggs till de länder som Lundhags exporterar till vilket gör att Lundhags nu finns representerat i tolv länder. I juli öppnas en andra egen butik på 600 kvadratmeter i Insjön, Dalarna. Senare samma år lanseras Lundhags första juniorplagg. Authentic Jr släpps först och kompletteras sedan med ytterligare två modeller. Juniorsegmentet utökas ett år senare med kängan Vandra.

Under 2000-talet börjar Lundhagskängan hamna i nya, spännande sammanhang. Plötsligt syns den inte enbart på vandringsleden och i skogen. När Sveriges största modemagasin arrangerar modefotograferingar och listar sina favoritkängor hittas Park intill kängor från Acne och Hope. Form- och arkitekturmagasin gör reportage om skomakarna från Jämtland och när Moderådet under Almedalsveckan på Gotland 2014 får uppdraget att fylla sin catwalk med framtidens mode sitter det Lundhags på flera modellers fötter.

 

Produkter med lång livstid är det mest hållbara

Lundhags strävar alltid efter att utveckla produkter med hållbar design, högsta funktionsgrad och kvalitet. Men viktigast av allt är att våra produkter har lång livstid, helst ett helt liv – vilket har varit vår vision sedan starten 1932. Dessutom tillverkar vi helst produkter som är lätta att reparera och erbjuder reparation i vårt skomakeri – både av kängor, vandringskläder och ryggsäckar.

2017 tog Lundhags ytterligare ett steg mot att bli ett ännu mer hållbart företag genom att dra ner antalet kollektioner till en per år. Att minska antalet kollektioner ger inte bara mer tid till att testa varje produkt mer grundligt innan den släpps, det minskar även antalet möten, införsäljningar, resor och leveranser vilket både sparar på miljön och tid till vad som verkligen är viktigt – att på ett hållbart sätt utveckla världens mest kvalitativa outdoorprodukter.

En helårskollektion är anpassad för att fungera bättre för hela året – många produkter fungerar för flera årstider och färgskalorna fungerar att kombinera på många sätt.

Vår mission är att inspirera människor till att leva ett hållbart liv genom vandring och friluftsliv året om. Detta arbetar vi med idag, imorgon och framtiden.