Julia Veela

Jag hänger i en spricka, under mig en avgrund av minst 20 meter blå is - och det är precis så långt jag kan se. Ovanför mig mer is, mycket snö och - lyckligtvis - ett rep som jag hänger på. Jag tar några djupa andetag, ber mina partners att sänka mig ytterligare några meter - jag tar kameran, ger mina partners några instruktioner och så snart mina fingrar träffar slutaren är jag lugn, fokuserad, i mitt rätta element.... Men hur kom jag hit?

Jag kunde åka skidor innan jag kunde (ordentligt) gå. Det är åtminstone så som min far gillar att berätta historien. Ändå vet vi alla att fäder tenderar att kärleksfullt överdriva.

Född i Bayern, hela min barndom kretsade kring bergen. På vintern åkte vi på skidor eller åkte på frysta sjöar, på sommaren vandrade vi eller jag strövade i skogen och klättrade högt upp i träd, högre än alla pojkar i byn. Jag var mycket stolt över det, och kanske gör jag det fortfarande efter alla dessa år.

Jag var det barnet med öppna knän och röda kinder och med bitar av mossa och löv som fastnat i mitt hår.

Sedan kom vuxenlivet och för en tid tog det mig väldigt långt ifrån träd och berg. Jag flyttade till storstaden och jagade mina drömmar och mål, först som modell, sedan bakom kameran och producerade TV-reklam för stora märken. Jag gjorde det stort. Jag brände också ut snabbare än ett ljus i båda ändar.

Och när jag bara inte kunde längre och min kropp inte orkade mer kom en bild in i mitt huvud som fortfarande är väldigt levande i mig fram till i dag: en rad snötäckta berg, som fryser med lugn och ro. Och jag visste: det här är det. Det är här jag måste vara.

JuliaVeela2.jpg

Några omvägar och en fantastisk kärlekshistoria senare hängde jag i sprickan och gjorde äntligen det jag alltid hade drömt om. Vara iväg på äventyr och ta bilder.

Jag känner mig väldigt nära mitt barndoms jag idag, och jag kan inte låta bli att känna mig som den tjejen igen när jag är fullt medveten om vad naturen kan.

Jag är helt säker på att jag aldrig kommer sluta att bli förvånad över en berg soluppgång, aldrig sluta att vara i fullständig extas över en offpist tur eller att mitt hjärta någonsin kommer att sluta slå som en galning när jag når toppen en klättringsväg.

IMG_9819 2-1.jpg

Och jag vet att jag aldrig kommer att bli trött på att ta bilder, att berätta dessa historier, på äventyr och - kanske viktigast av allt - på de människor jag får uppleva dem med.