"Den beste måten å trene på å gå langt, i høyt tempo, med tung ryggsekk er å gå langt, i høyt tempo, med tung ryggsekk."

David har trent hardt. Hver dag etter jobb har han tatt på seg sin 20 kg tunge Lundhags-ryggsekk, snøret sine solide skallstøvler og begynt å gå i Gøteborgs tynt befolkede områder for så å gå til mørket faller. I åtte måneder har han i snitt gått 4-8 mil per uke på denne måten, i tillegg med ekstra styrketrening for å styrke rygg, skuldre og mage.

"Det er egentlig ikke mye tid til noe annet akkurat nå," sier han med et spøkefullt ansiktsuttrykk.

Dette er en del av Davids forberedelse til en hard kamp, nemlig den siste fasen av Virgin Strive-utfordringen 2018.

VIRGIN STRIVE - EN STOR ENDRING

Grunnleggeren av Virgin Strive-utfordringen er milliardæren og filantropen Sir Richard Branson som også står bak det velkjente flyselskapet Virgin Airlines. En gang i året samler han sammen med datteren Holly og sønnen Sam en gruppe mennesker som består av verdensledende tenkere, filantroper, inspiratorer og erfarne turgåere som sammen reiser en krevende rute gjennom noen av verdens vakreste og mest krevende miljøer.

Les mer om Stive

Med stor mediedekning rundt utfordringen skaffer Virgin Strive veldedighetspenger til Big Change, en organisasjon som støtter, finansierer og guider ideer og prosjekter med potensial til å utgjøre en positiv forskjell i mange unges liv. Sir Richard Branson støtter det totale finansierte bidraget med sin egen formue, og i år har Strive samlet inn over 15,4 millioner svenske kroner til Big Change, hvorav 154 000 svenske kroner er samlet inn av vår venn David.

Les mer om Big change

UTFORDRINGEN

Hele Strive-utfordringen er delt inn i etapper. 2018 er starten på 3300 meters høyde av Europas høyeste aktive vulkan Etna, på Sicilia i Sør-Italia. Etappene inkluderer seiling og kajakkpadling gjennom Middelhavet, sykling over Sardinia og fotturer over GR20 på Korsika. En gang på den franske kysten, sykler de lengste delene av Tour Du France, og til slutt den omtrent 120 km lange sluttfasen hvor David deltar i seks dager med vandring / klatring over Alpene og opp til toppen av Europas høyeste fjell Mont Blanc, 4810 moh. .

- Vi vil holde omtrent 2-3 ganger tempoet sammenlignet med hvor lang tid du normalt tar for den samme distansen. Gjennomsnittet vi beveger oss hver dag er over 20 km foran og 1000-1500m oppover (og omtrent 500-800m nedover). Det blir garantert lange dager!

Les mer om etappene i Strive challenge 2018

FORBEREDELSER

September byr ofte på ekstremt variert vær rundt Mont Blanc, og vi er forberedt på alt fra +20 ned til -5 når vi går over breer, i tillegg til eventuelle stormer som kan dukke opp på kort varsel, sier David.

- Føttene mine vil nok ta flest slag. Vi har alle trent hardt i omtrent 8 måneder, så jeg er ikke bekymret for ikke å kunne håndtere utfordringen fysisk eller mentalt, men det kommer til å gå hardt utover føttene mine med så mange høydedrag som vi planla.

- De grunnleggende elementene i utstyret mitt er Jaure II-støvlene og 60L Gnaur-ryggsekken. Jeg har ikke møtt på noen omstendigheter eller klima som støvlene ikke har taklet, og ryggsekken inneholder alt annet som er viktig; inkludert et komplett sett med Makke-lignende ytre skjell, en blanding av merinoull og andre funksjonelle plagg for mellom- og indre lag. I tillegg til klær har jeg soveposer, stenger, et ekte medisinsk sett, kniv, mutlitool, kjelelampe, to væskesystemer, bærbar lader med solceller, etc.

HVEM ER DAVID?

Navn / David Wedebrant

By / Gøteborg

Jobb / daglig leder i AKQA

Hvordan var ditt forhold til lange gåturer når du var mindre?

- Mesteparten av familien min er fra Norrland / High Coast, og jeg har vokst opp nær naturen. Jeg har tidligere vært litt av en "utstyrsfrik", men i løpet av årene har jeg forstått at en håndfull pålitelige plagg, solide støvler og en veske er nok til det meste.

Hvorfor valgte du å delta i Strive-utfordringen 2018?

- Jeg har alltid likt utfordringer, fotturer og klatring, men har også tidligere involvert meg i veldedighet knyttet til å hjelpe barn og unge voksne. Da jeg fikk sjansen til å delta i noe som kombinerer begge deler, sammen med en gruppe full av inspirerende mennesker, var det ikke mye tvil om jeg skulle si ja.

Hva gleder du deg mest til og hvor trygg er du på at du vil lykkes helt til mål?

- Det høres kanskje rart ut, men jeg gleder meg til øyeblikkene som helt sikkert vil oppstå; når du selv eller noen andre føler at det rett og slett ikke er mulig å fortsette, å ta enda et skritt .. men med hjelp av teamet klarer du fortsatt å skyve forbi det du ikke hadde klart alene. Det vil trolig kreve et brukket bein for meg å avbryte før vi kommer til målstreken.

OPPLEVELSEN

30. september 2018 nådde David mål på Mount Blanc med et bredt smil på leppene til tross for flere tøffe motganger, inkludert matforgiftning og en skulder ute av ledd som teamet måtte få tilbake på plass. Vi ønsket selvfølgelig å høre hvordan han opplevde løpet!

Når var det vanskeligst?

- Jeg står omtrent halvveis på den bratteste bakken i løpet på den siste dagen av utfordringen og ser en fjellvegg som stiger 500 meter rett opp. Dagen før ble jeg matforgiftet, så jeg hadde ikke klart å få sove, spise eller drikke noe på nesten 24 timer - den eneste væsken jeg har fått i meg er gitt ved drypp med saltoppløsning. Jeg svetter kaldt mens jeg klatrer, hele kroppen skriker at jeg skulle legge meg og avbryte.

Hvordan var det å gå i mål?

- Vi var en stor gruppe på tolv personer som krysset målstreken på samme tid, og nesten alle hadde en slags skade, så det var en sterk følelse av fellesskap og at vi hadde klart å komme oss gjennom dette sammen. Ved målstreken var det uendelig med mat, snacks, vann, øl, så feiret godt med mat og drikke. 

Hvordan opplevde du naturen?

- Utrolig vakkert og variert. På noen steder føltes vegetasjonen nesten identisk med Nord-Sverige. Vi så flere forskjellige dyr, inkludert en av Europas største ørner. 

Utsikten var helt utrolig. Noen ganger var det så vakkert og intenst at vi alle hadde vanskelig for å ta inn perspektivene; det føltes nesten falske, som scener med fjell og daler. Miljøendringene var også dramatiske, en dag kunne man starte med Sound of Music-inspirerte enger, for så å gå over i tøffe steinlandskap, og avslutte med breer og fossefall. 

Hvordan var klimaet?

Vi var overraskende heldige med været. Rett før vi startet turen og etter at vi var ferdige, kom det kraftige stormer over området. Det regnet fortsatt mye om natten, noe som gjorde at bakken ble glatt (som gjorde at jeg falt og fikk skulderen ut av ledd). Bortsett fra det var det mye skyer og tåke, og mange ganger kunne du ikke se mer enn noen få titalls meter.

Hvordan var menneskene som deltok?

Jeg kan uten tvil si at jeg aldri har møtt så mange inspirerende mennesker på ett sted. Det var vanskelig å ikke være ydmyk for alle godhjertede filantropene som deltok - alt utrolig vellykket på sine felt, men med en ærlig lidenskap for veldedighet og å gjøre verden bedre. Det var ledere fra flere av verdens mest kjente merker, eksperter i AI, tidligere olympiske idrettsutøvere, grunnleggere fra flere veldedige organisasjoner - og dette er bare noen få eksempler.

Hvordan kommer du til å huske tilbake på Strive? 

Hvis jeg ikke hadde fått skulderen ut av leddet, ville jeg vært helt fornøyd med opplevelsen, men selv med skaden og all rehabilitering som det medfører, føler jeg fortsatt at jeg utvilsomt ville gjort det igjen. Det føles definitivt som noe å se tilbake på som en av de større opplevelsene i ens liv. En ting jeg lærte er; Hvis du går med staver, må du ALDRI ha hendene gjennom løkkene.

david-day-3-summit.jpg